La Sainte Catherine

25 Novembre - La Sainte Catherine
Cette fête commémore le martyr de Catherine d'Alexandrie.
Catherine serait morte en 307 à l'âge de 18 ans à Alexandrie
mais le doute qui entoure son martyr et même son existence,
font que la fête religieuse a disparue du calendrier romain en 1969.

Sainte Catherine ou Hypatie ?

Pour être sensée avoir vécue à la même époque (ou presque, Hypathie serait née une cinquantaine d'années plus tard), Hypathie, elle, était bien réelle. Philosophe, astronome et mathématicienne, elle fut soupçonnée de favoriser un conflit idéologique entre Oreste (fonctionnaire païen) et Cyrille (évêque d'Alexandrie).

Au cours du Moyen-âge, l'image d'Hypatie aurait été récupérée et transformée en une égérie de la chrétienté, probablement jusqu'à ce qu'elle devienne « réellement » l'origine de la légende de Sainte Catherine.

Il est dit parfois, dans la même source historique, qu'elle serait à l'origine de trois ouvrages :
« Hypatie est créditée d'avoir écrit trois traités majeurs en géométrie, en algèbre et en astronomie... »
Mais aussi :
« Bien qu'aucun écrit directement rédigé de sa main n'ait pu être retrouvé... »
Curieux...

La fête a disparu du calendrier... La preuve n'a pas besoin d'être faite...

 Qu'en est-il aujourd'hui

« Oh, vous qui êtes notre mère, Donnez-nous un mari »
C'est aujourd'hui une fête par laquelle les femmes célibataires ayant atteint les 25 ans, cherchent un mari, ou du moins célèbrent les 25 ans de célibat.
La coutume ne subsiste plus véritablement que dans les milieux de la mode.
Il convient alors de confectionner un chapeau, généralement du plus mauvais effet quoi qu'on en dise, et de couleurs... mais de couleurs... Jaunes et vertes...

Cette coutume de « coiffer catherinette » revient (revenait ?) également à coiffer la statue de Sainte Catherine située à Paris au coin des rues de Cléry et Poissonnière.

    
Pas sur que la foule soit toujours aussi compacte...
(Images Gallica et wikipédia)

A la Sainte Catherine, tout bois prend racine

Une croyance qu'il ne faut pas prendre à la lettre (ou au pied du végétal...).
Le dicton précise bien qu'il s'agit « de bois qui prend racine »...
Nos anciens avaient bien remarqué que vers la fin Novembre, les « boutures ligneuses » avaient de grandes chances de reprises.
Avec le temps, le dicton qui fait référence au bouturage, s'est lentement transformé en une invitation à planter.
Tout y passe, plantes, arbres, arbustes et peu importe les conditions climatiques et nombreux sont les jardiniers (en herbe) qui contempleront leurs désillusions...

Le saviez-vous ?

Si le 25 novembre, les filles de 25 ans célibataires coiffent Sainte-Catherine, le 6 décembre, jour de la Saint Nicolas, les garçons de 30 ans encore célibataires sont censés porter la crosse de Saint-Nicolas.
C'est mieux qu'un chapeau moche, mais ce n'est pas terrible non plus...

Sources documentaires

- Wikipedia
- Gallica : http://gallica.bnf.fr
- Socrate, Histoire de l'Eglise (Livre VII 1ere partie, Chapitre XV, Mort de la savante Hypatie)

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