Noel

Le Morvan reste le premier producteur français de sapins de Noël

 Le marché du sapin de Noël


- Un sapin, c’est entre 5 et 10 ans de pousse pour atteindre une taille commercialisable en sapin de Noël.

- Le Morvan, première région productrice de sapins naturels, fournit à lui seul un peu plus de 20% des sapins de Noël vendus chaque année, soit quelques 5 millions d’arbres naturels.

- Il y a environ 150 producteurs de sapins en Morvan mais 60% de la production relève d’une quinzaine de producteurs.

- La superficie plantée est estimée à 1 500 hectares (dont 50% en épicéa).

- Chaque jour près de 20 000 sapins quittent leur beau Morvan.

- C’est dès la mi-octobre que commence la course : coupe des conifères, emmaillotage, conditionnement, préparation à l’expédition, chargement etc…


Première étape : l'étiquetage


Emmaillotage, le sapin nu...


...ressort habillé,


ils sont regroupés sur le lieu d'emmaillotage...


...puis transportés vers le conditionnement,


le conditionnement mécanique,...


...les palettes sont alors prêtes à être stockées,


stockage important...


...très important,


et le volume de transport est...


impressionnant !



Et que dire des accessoires ?

Quelques espèces

- L’épicéa ou "Picea excelsa" est l’espèce la plus répandue et la plus commercialisée.
Le nom d’épicéa est dédié à Artémis, déesse grecque de la Lune et de la vie sauvage.
Le symbole de la naissance associé à la fête de Noël.

- Le sapin de Nordmann d’Afrique du nord doté de larges aiguilles plates et souples qui restent attachées longtemps après la coupe.
De croissance plus lente, il est plus cher que le sapin traditionnel.

- Le Nobilis, sapin adapté à de petites décorations.
Il garde longtemps ses aiguilles bleutées et dégage une odeur agréable.

- le sapin bleu ou « picea pugens » possède des aiguilles très piquantes.
Il a en revanche le gros avantage de pouvoir être replanté.
Il résiste à la sécheresse et s’adapte bien en ville.

Comment reconnaître un sapin d’un épicéa ?

- Les branches de l’épicéa sont incurvées et ses rameaux tombent en panache alors que celles du sapin sont droites.

- Le tronc de l’épicéa est conique et son diamètre se réduit rapidement avec la hauteur. Le tronc du sapin est lui beaucoup plus cylindrique.

- les cônes de l’épicéa sont tombants et placés sous les rameaux alors qu’ils sont dressés pour le sapin.

 Les origines du sapin de Noël et de ses décorations



Oup's ! J'ai déchiré ma robe...

- Il paraîtrait que dans l’antiquité, entre 1200 et 2000 avant Jésus Christ, il était déjà question d’un arbre. Ici, le lien avec Noël me paraît quelque peu prématuré.

- Les Celtes dont le calendrier était basé sur les cycles lunaires, avaient associé un arbre à chaque mois lunaire. L’épicéa était celui du solstice d’hiver : du mois de décembre.

- Dans le rite païen, un arbre était un symbole de vie. Lors du solstice d’hiver l’un d’eux était décoré avec des fruits, du blé et des fleurs.

- C’est en 354 de notre ère que l’église instaura la célébration de la naissance du Christ le 25 décembre, notamment pour concurrencer la fête païenne.

- Cette célébration se limitait alors à une messe… de la nativité.

- A la fin du VIIème siècle, selon la légende, Saint Boniface, moine évangélisateur allemand, aurait fait abattre un chêne pour convaincre les druides germains que ce n’était pas un arbre sacré.
En tombant, le chêne écrasa tout ce qui se trouvait sur son passage, sauf un jeune sapin.
Ce hasard fut qualifié de miracle et le sapin nommé « arbre de l’Enfant Jésus ».

- Au XIème siècle, un sapin garni de pommes rouges symbolisait « l’arbre du paradis »

- Au XIIème siècle, la tradition du sapin apparut en Alsace.
C’est toutefois en 1521 qu’apparaîtrait pour la première fois la mention « arbre de Noël ».

- Au XIVème siècle, les décorations deviennent pommes, confiseries et petits gâteaux et l’étoile au sommet devient la symbolique de l’étoile de Bethléem.

- Aux XVIIème et XVIIIème siècles, les premiers sapins illuminés apparaissent.
Des coquilles de noix remplies d'huiles dans lesquelles trempaient des mèches, des chandelles fixées sur les branches…
Vers 1890, ce furent les bougeoirs à pinces, tout aussi dangereux, qui permettait les illuminations (dans les années 1960 il y en avait encore…)

- Entre 1902 et 1914, les boules en verres commencèrent à faire leur apparition. La symbolique voulait qu’elles représentent les pommes jadis déposées dans le sapin.

- A la fin du XIXème siècle apparurent enfin les guirlandes électriques (dont le prix à l’époque devait être particulièrement dissuasif…)

   
   
   
   

Et le Père Noël dans tout ça ?

- Le Père Noël aurait pour origine Saint Nicolas.

- On retrouve dans sa représentation toute la symbolique de St Nicolas (barbe blanche, manteau rouge...).

- Le père Noël voyage dans un traîneau tiré par des rennes, Saint Nicolas voyageait sur le dos d'un âne.
Un conte de Clément Clarke Moore, « A Visit From St Nicholas » -la visite de St Nicolas- datant de 1823, parle de 8 rennes dont les noms seraient : Blitzen, Dasher, Dancer, Comet, Cupid, Donder, Prancer et Vixen. En 1939, un neuvième renne fut ajouté : Rudolf, qui était chargé d'éclairer le chemin du père Noël grâce à son « nez rouge lumineux ».

- La réforme protestante du XVIème siècle supprima la fête de St Nicolas dans des pays d'Europe.

- Les Hollandais gardèrent leur Sinter Klaas (nom hollandais pour Saint Nicolas) et sa distribution de jouets.

- Sinter Klaas traversa l’atlantique puis devint Santa Claus aux Etats Unis.

- La première apparition de l'expression "Père Noël" est attribuée à George Sand dans son ouvrage "Histoire de ma vie" publié en 1855. Toutefois, c'est bien le 23 décembre 1848 que le "Père Noël" fut mentionné pour la première fois dans "La revue comique à l'usage des gens sérieux". Ce texte n'étant probablement pas "politiquement correct", n'a pas été retenu par l'histoire... (Voir ce texte en PDF ici)

- C’est en 1886 que l’écrivain P. Webster expliqua que la maison du Père Noël, comme sa fabrique de jouets, « étaient cachées dans la glace et la neige du Pôle Nord ».
Aujourd’hui elle a été (commercialement) trouvée : C’est en Finlande, à Rovaniemi en Laponie, et la ville cachée du Père Noël dispose même maintenant d’un complexe aéroportuaire.

- C’est enfin (hélàs) Haddon Sundblom qui en 1931, à la demande de la célèbre firme américaine, dessina le Père Noël buvant du… Coca Cola pour reprendre des forces pendant sa tournée.


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